Select your language  

A transit of Venus across the disk of the Sun is among the rarest of planetary alignments. The last transit occurred 120 years ago in 1882, while the next one takes place on 2004 June 08  

It participates in the School project in which students worldwide will work together to measure again the Astronomical Unit

Gearing up for the big show

Some Resources:

Was J.Horrocks really the first one to see the Venus transit?
An interesting suggestion that Ibn Sina could have sighted one before (from the Iranian Nojum site). More

Sirius Poster
Merntouri Seminar poster

Sirius pictures of the transit




The Seminar at Mentouri University on the Transit



Some Basic articles on the Venus transit :
  A powerpoint extensive presentation by R.Wielinga, translation & adaptation to Arabic by Najat Boukerdoun of Sirius:
 Part 1  |   Part 2    |   Part 3

A short article in English defining the various phases of the transit (See below)

A FAQ file by Affaf Bendali-Hacine in Arabic

The Sirius Communiqué in Arabic and French to the media

Few Words about  the June 8th Venus Transit
(From NASA's GSFC)

A transit of Venus across the disk of the Sun is among the rarest of planetary alignments. The last transit occurred 120 years ago in 1882, while the next one takes place on 2004 June 08.  The planet moves westward with respect to the Sun and inscribes a chord through the Sun's southern hemisphere. Moving with an angular speed of 3.2 arc-minutes per hour, Venus takes about 6.2 hours to cross the Sun's disk.

The transit begins with contact I when the limb of Venus is externally tangent with the Sun. It takes about nineteen minutes for the planet's disk to cross the solar limb where it becomes internally tangent with the Sun at contact II. The period between contacts I and II is known as ingress. At the end of ingress, the entire disk of Venus is seen silhouetted against the Sun's disk as it begins its slow six-hour passage across our star.

Contact III occurs when Venus reaches and first touches the opposite limb of the Sun. Another nineteen minutes elapse as the planet gradually exits the solar disk. Finally, the transit ends with contact IV when Venus's disk completely exits the Sun and the planet vanishes from sight. The period from contact III to IV is referred to as egress.

Geocentric Phases of the 2004 Transit of Venus


Universal Time


Contact I


ingress begins

Contact II


ingress ends



minimum angular distance

Contact III


egress begins

Contact IV


egress ends

The Table above gives the times of major events during the transit. Greatest transit is the instant when Venus passes closest to the Sun's center (i.e. - minimum angular separation). During the 2004 transit, Venus's minimum separation from the Sun is 627 arc-seconds. These contact times are actually for an observer at Earth's center. The contact times at other locations will differ up to plus or minus seven minutes. This effect is due to parallax since Venus's position will shift slightly depending on the observer's geographic coordinates on Earth.


Our Mass Media Campaign

The VT-2004 campaign got a large impact in Algeria. First a vigorous media campaign had been pursued: 10 national newspapers including APS communiquéthe major ones reported the events between June 5 and June 8 media coverage.They extracted large portions of our extended communiqués in both Arabic and French, and some time published them in-extenso, some even in their front page! We estimate that easily 3/4 of the direct information on the transit which appeared in the various Algerian media came from Sirius.

We also got a TV coverage at our main observation site which was broadcasted at both the 1:00 pm news and 8:00 pm news at the threeflyer national channels: the ENTV national channel, Algerian TV, and Canal Algérie. Furthermore, members of our association were during the whole morning reporting live from the local Cirta- FM radio station on the progress of the transit, giving background information, safety advices and conducting interviews. An interview was also given in the morning of the transit by the Sirius's president Mustapha Derradji to the national "Chaine 3" radio broadcasting from Algiers.

In addition, a folding flyer in Arabic was made by one of our members Chamseddine Mouatsi, which was widely distributed to the public the day of the event.


عفاف بن دالي حسين

جمعية الشعرى لعلم الفلك، ماي 2004

·        ماذا يحدث في 8 جوان 2004 ؟

في 8 جوان 2004 ظاهرة فلكية نادرة جدا: "عبور كوكب الزهرة أمام قرص الشمس ", تعتبر ظاهرة عبور الزهرة نادرة جدا إذ انه لا يوجد شخص واحد من البشرية جمعاء مازال على قيد الحياة وقد عايش هذا الحدث من قبل, حيث أن آخر "عبور للزهرة" حدث عام 1882 والذي كان يرى جزئيا في أوروبا (في جزء من أوروبا ).

إن مثل هذه الظاهرة الفلكية, نادرة جدا, وتحرك في كل الفضوليين و هواة الرصد الفلكي, روح المعرفة والاكتشاف والتي تساهم في الصعود بنا في معرفتنا للكون الواسع الجميل.

·        ما هو عبور الزهرة ؟

انه ببساطة شديدة, ظاهرة فلكية: يمر من خلالها القرص العاتم لكوكب الزهرة من أمام قرص الشمس, ويمكن أن نصف هذه الظاهرة على أنها: كسوف جزئي جدا للشمس, باعتبار أن كوكب الزهرة لن يغطي إلا منطقة صغيرة من قرص الشمس لكنها سهلة الرصد ( بالوسائل الوقائية اللازمة).

·        لماذا يعتبر "عبور كوكب الزهرة " نادرا ؟

إن كوكب الزهرة يدور حول الشمس في مدة 225 يوما بين الأرض و الشمس. إذن لا بد أن نشاهد عبور الزهرة في كل دورة أي في كل " اقتران بين الزهرة و الشمس" أي كل 584 يوم. هذا الأمر يكون صحيحا إذا كانت "الزهرة" و "الأرض" تدوران حول الشمس في مستوى واحد.

إن مستوى دوران كوكب الزهرة مائل تقريبا بـ 3 درجات عن مستوى دوران الأرض, الأمر الذي يجعل الزهرة تمر خلال معظم دورانها تارة فوق قرص الشمس, و تارة تحته, ولهذا، فلا نشاهد العبور بطريقة منتظمة عند كل اقتران.

·        لماذا يعتبر "عبور الزهرة" حدثا مهما؟

إن مثل هذه القياسات ليست سهلة, حيث أنه غير ممكن أن نصل إلى كل الأجرام السماوية لنقيس المسافة التي تبعد بها عن الأرض ؟

إن كل النجوم والكواكب التي نشاهدها في "القبة السماوية" تبدوا وكأنها جميعا على بعد واحد عنا, غير انه توجد طرق معقدة وعمليات رصد متخصصة لتسمح لنا بقياس هذه المسافات الفلكية.

إن عملية رصد عبور الزهرة, كانت العملية الأشهر في قياس المسافة التي تبعد الأرض عن الشمس والتي تعتبر مفتاح ووحدة قياس المسافات الفلكية.

نلاحظ أنه يوجد احتمال واحد ليحدث العبور:

لابد أن تلتقي الشمس, الأرض, الزهرة, على خط واحد: هو تقاطع المستويين المدارين للأرض والزهرة (ligne des nœuds) .

إن الأرض تقطع هذا الخط في جوان وديسمبر, إلا أن الزهرة لا تلتقي مع الأرض في مستوى واحد إلا نادرا, مرتين في قرن وهذا ما يوضحه الجدول التالي:

7 ديسمبر 1631

4 ديسمبر 1639

6 جوان 1761

3 جوان 1769

9 ديسمبر 1874

6 ديسمبر 1882

8 جوان 2004

6 جوان 2012


Qu'est ce qu'un Transit de Vénus ?

Le Transit de Vénus
Rappelons que le transit de Vénus consiste en son passage devant le disque solaire. La Planète sera vue comme une petite tache circulaire noire qui défilera à partir de 6h20 du matin jusqu'à 12h25 et sera visible de toute l'Algérie, ainsi d'ailleurs que tous les pays dont la journée tombera durant cette période. Cet événement revêt une importance historique et culturelle de premier ordre puisque c'est grâce à un transit similaire de Venus que fut déterminé pour la première fois de manière précise la distance Terre - Soleil et de là, la détermination des dimensions du Système Solaire et de l'Univers!

Le Réseau mondial de coordination VT-2004

Un réseau mondial de coordination a été mis en place (VT-2004) pour l'observation minutieuse de ce phénomène avec pour l'Europe, l'Agence Européenne d'Astronomie (ESO), l'Institut de Mécanique Céleste de Paris ainsi que des dizaines d'organismes professionnels et amateurs. Notons que notre Association ainsi que le Club Amnir de Berriane sont les deux Associations Algériennes membres officiels de VT-2004. La détermination à la seconde près des instants de début et de fin du transit va permettre une nouvelle détermination de la distance Terre-Soleil. Bien que cette " manip " aie été rendue obsolète par l'utilisation des techniques radar dans les années soixante-dix pour une détermination rigoureuse des distances, son intérêt tant pédagogique que culturel demeure.

Le Transit du 8Mai 2004
Les différentes phases du transit s'établissent comme suit pour Constantine et sa région (heure locale):

Premier contact
Deuxième contact
Troisième contact
Quatrième contact
06 h20m 27s
06h 40mn 11s
12h 05mn 27s
12h 24mn 37s

Les horaires correspondants pour les autres villes d'Algérie ne diffèrent que de quelques secondes. Du point de vue pratique, seuls les deuxième et troisième contacts peuvent être déterminés sans ambiguïté par l'observation.
Sauf pour une répétition du phénomène en 2012 qui ne sera pas visible de notre pays, le transit suivant se déroulera en 2117. Ne laisser pas passer l'occasion de ce transit!

Was J.Horrocks really the first one to see the Venus transit?
Unfortunately the site's URL is gone. In it, Pouria Nazemi, the author of the article, asserts in Nojum, the famous Iranian Astronomy Magazine, that the Persian Islamic scientist Avicenna witnessed the 1032 transit of Venus. Avicenna claims in his book Shifa, "I say that I have seen Venus as a spot on the Sun’s face."

Association Sirius d'Astronomie
B.P 18, Cité du 20 Août, Constantine-25000, Algérie
Tel: 071-56.06.58 | Fax: 031-93.52.23

All rights reserved © Sirius 2004

WebmastersC. Mouatsi